Бійня в Сонгмі

131

16 березня 1968 року рота американських солдатів стерла з лиця землі в’єтнамську село Мілан (в’єтнамці називали її Сонгмі). Та бійня стала самим жорстоким і безглуздим військовим злочином в історії американської армії, скоєних проти мирного населення. Протягом цілого року військовим вдавалося приховувати злочин. І навіть проведене розслідування у підсумку було зам’ято, а винні не понесли покарання.
Бійня в Сонгмі вважається одним з найбільш шокуючих і огидних епізодів В’єтнамської війни, який підірвав підтримку цієї війни в американському суспільстві.
«Крошилово» дітей, старих і жінок по-американськи
На початку 1968 року 48-й батальйон Національного фронту визволення Південного В’єтнаму після ряду зіткнень з американськими військами сховався у декількох селах в провінції Куангнгай. Село Милай користувалася у американців репутацією вьетконговской. Тобто значна частина її жителів симпатизувала северовьетнамским солдатам, надавала їм підтримку або укривала.

Фото: © Ronald L. Haeberle
За даними американської розвідки (які згодом виявилися невірними), значна частина батальйону сховалася в селі Мілан. Насправді в селі дійсно було кілька партизанів, але вони встигли сховатися і вціліли. Рота Чарлі 20-го полку 11-ї бригади 23-ї піхотної дивізії США була спрямована в село на штурм і зачистку. Наказ віддав командир бригади полковник Хендерсон. Капітан Медіна, який командував ротою, передав підлеглим наказ своєрідно — знищити все що ходить, повзає і росте. Тобто вбити всіх людей, тварин, знищити посіви і зіпсувати колодязі.
Солдат проінструктували, що в селі не буде мирних жителів, які нібито йдуть на базар в сім ранку. На уточнююче запитання одного з командирів взводу, як бути з жінками і дітьми, Медіна ще раз нагадав, що мирних жителів у селі немає — тільки в’єтконгівці.
В 7:30 ранку близько ста солдатів висадилися біля села. Два взводу під командуванням лейтенантів Келлі і Баркера попрямували в село. Третій взвод залишився за її межами. Медіна також залишився за межами села, передоверив командування командирам взводів.
Оскільки солдатів заздалегідь залякали озброєними до зубів вьетконговцами, всі вони були на взводі і побоювалися кожного шереху. По дорозі до села солдати застрелили кількох осіб на рисових полях, включаючи дитину, вважаючи, що це зачаївшися партизани.

Фото: © AP Photo
Солдати почали збирати нічого не підозрювали селян у групи. Проте одному із солдатів так не терпілося розправитися з вьетконговцами, що він заколов багнетом одного з чоловіків, а іншого скинув у колодязь і потім закидав гранатами. Після цього почалася паніка. Група жінок і дітей намагалася сховатися біля святилища, але їх розстріляли прямо під час молитви. В іншій частині села солдати відвели кілька десятків жителів до великої іригаційної канаві і розстріляли. Деяких жінок роздягали, що видно з фотографіями, на яких вони застібають блузки перед розстрілом.
Частина жителів намагалася сховатися в будинках, однак їх закидали гранатами або підпалювали. За свідченням одного з учасників бійні, у натовп жінок і дітей один з солдат вистрілив з гранатомета, після чого всіх добили з автомата.
Найбільш кривавим виявився 1-й взвод під командуванням лейтенанта Келлі. На його рахунку близько 80% всіх жертв. Другий взвод, який діяв на іншому кінці села, поніс втрати в ході кривавої операції. Один солдат загинув і ще кілька отримали поранення, підірвавшись на розтяжці. Ще один солдат прострелив собі ступню, перезаряджаючи пістолет (на суді він стверджував, що зробив це спеціально, щоб не брати участь у вбивствах).
В 11 ранку обидва взводу зробили перерву на обід, після чого продовжили прати село з лиця землі, не залишаючи в живих навіть собак і домашніх тварин.
Спасіння з небес

Фото: © Ronald L. Haeberle
В операції повинен був брати участь вертоліт для спостереження з повітря. Командував екіпажем уорент-офіцер (приблизний аналог радянського прапорщика) Томпсон. Однак, коли пролітали над селом, льотчики побачили тільки сліди жахливої бійні і ніяких ознак спротиву. Спочатку вирішили, що по селу був завданий артилерійський удар. З повітря помітили поранену дівчину і запросили медичну евакуацію, позначивши місце її знаходження сигнальним димом. Однак разом лікарів підійшов капітан Медіна і застрелив її прямо на очах у льотчиків.
З повітря Томпсон помітив рух в одній з канав і велів посадити вертоліт. На землі Томпсон спробував напоумити Келлі, але той послав його подалі, а сержант з його групи в той же момент розстріляв усіх в канаві.

Х’ю Клауэрс Томпсон-молодший. Фото: © National Archives and Records Administration
Після цього Томпсон знову піднявся в повітря і кружляв над селом у пошуках тих, що вижили. Йому вдалося виявити незайманий бункер, до якого вже рухалася група солдатів. Приземлившись між ними, Томпсон вже не вступав у розмови. Він велів своїм людям розкрити зброю і погрожував солдатам перестріляти їх, якщо вони наблизяться до укриття. Тільки після цього йому вдалося викликати на підмогу двох приятелів-пілотів, які евакуювали невелику групу уцілілих.
Потім Томпсон зв’язався зі штабом і розповів про все побачене. Полковник Баркер відразу ж розпорядився припинити операцію.
В результаті дій роти Чарлі були вбито від 347 (мінімальна оцінка за американською версією) — до 504 осіб (офіційна версія В’єтнаму). Ніхто з убитих не чинив опору. Переважна більшість убитих — жінки, діти і старики. За спогадами одного з учасників, їм практично не зустрічалися чоловіки «боєздатного віку. У всій селі було виявлено всього три гвинтівки.
Скандал намагаються зам’яти

Х’ю Клауэрс Томпсон-молодший. Фото: © US Federal Government, Вікіпедія
Томпсон подав офіційний звіт про масові вбивства цивільних, який дійшов до командира дивізії. Тим не менш, справу вирішено було зам’яти. Генерал Багаття і полковник Хендерсон оголосили роті подяку за успішну операцію. У ЗМІ була передана інформація про успішну атаку, в якій було знищено 128 вьетконговцев і загинули 22 мирних жителя. Томпсону «за мовчання» вручили Хрест льотних заслуг з формулюванням «за порятунок в’єтнамської дівчинки під перехресним вогнем».
Через півроку один з солдатів бригади (не брав участь в бійні) подав рапорт, в якому повідомив, що чув від товаришів по службі про приклади неймовірно нелюдського ставлення до місцевих жителів. Розслідувати інформацію доручили майору Коліну Пауеллу (майбутній міністр оборони при Буші-молодшому. — Прим. ред.), який уклав, що відносини між солдатами і в’єтнамцями були чудовими.
Однак незабаром виявив активність колишній військовослужбовець 11-ї бригади Рональд Райденауэр. Через кілька днів після бійні він пролітав над селом і бачив безліч тел. Він чув від товаришів по службі про жорстокій бійні і знайшов людину, готового дати свідчення. Військовослужбовець розіслав двадцяти конгресменам листи з проханням розслідувати цю історію. Інцидент зацікавив тільки трьох, і один з них, демократ Морріс Юдалл, домігся розслідування (причому, всупереч партійній лінії, демократи тоді підтримували війну).

Рональд Райденауэр. Фото: © AP Photo/JAB
Деякі члени комісії були налаштовані проти тих, хто давав свідчення. Наприклад, голова військового комітету палати представників Мендель Ріверс (переконаний прихильник війни, з гордістю називав себе «дідусем яструбів») був вельми вороже налаштований до дав свідчення Томпсону, кілька разів назвав його зрадником, запевняв, що американські солдати не могли зробити того, що їм приписують, і домагався передачі Томпсона під трибунал за те, що він погрожував американським солдатам зброєю під час виконання ними бойового завдання.
Тільки в листопаді 1969 року, через півтора року після трагедії, інформація просочилася в ЗМІ. Журналіст Сеймур Хірш опублікував інтерв’ю декількох учасників бійні і повідомив, що звинувачення в масовому вбивстві буде пред’явлено Келлі. Крім того, у ЗМІ потрапили шокуючі знімки, зроблені військовим фотографом Рональдом Еберлі. З собою у нього було два фотоапарата: на чорно-білий він знімав фото для військового відомства, а кольоровий — для себе. У підсумку бійня була відображена Еберлі на кольоровий фотоапарат. Найбільш шокуючі знімки, де солдати вбивали людей, він знищив, а фото трупів і руйнувань приховав на майбутнє.
Знімки Еберлі шокували весь світ. До того часу Америка вирувало, Ніксон нещодавно виграв вибори, обіцяючи закінчити війну, у Вашингтоні більше мільйона чоловік брали участь в антивоєнному марші. В таких умовах зам’яти скандал було вже неможливо. До того ж бійня викликала обурення і у європейських союзників. СРСР так взагалі завжди піддавав США нещадній критиці і не втратив нагоди ще раз нагадати про злочини американського імперіалізму. У радянських заявах число загиблих доходило до 567 осіб, хоча в’єтнамці нарахували 504. Одну з тих, що вижили в Сонгмі дівчаток привезли на кремлівську ялинку.
Поблажливий суд
Перед військовим судом постали 26 осіб. Більшість з них звинувачували навіть не у вбивствах, а в приховуванні інформації. В ході процесу звинувачення були зняті зі всіх фігурантів справи, за винятком лейтенанта Келлі. Спочатку він стверджував, що загиблі стали жертвами авіаудару, але після того, як проти нього дали свідчення кілька солдатів, лейтенант став звинувачувати свого начальника — капітана Медину (той запевняв, що наказав убити тільки вьетконговцев, а не всіх підряд, а Келлі невірно витлумачив його наказ). У підсумку Келлі був визнаний єдиним винним і засуджений до довічного ув’язнення.

Фото: © AP Photo
Вирок не задовольнив нікого. Противники війни були обурені тим, що покарали лише одного офіцера, хоча у вбивствах брало участь близько 30 осіб. Прихильники війни обурювалися, що американського патріота, рисковавшего життям, судять за вбивство «в’єтнамських комуністів». Армія теж була незадоволена втручанням в її справи. Політики не втратили шансу заробити собі балів, кілька губернаторів публічно виступили на підтримку «героїчного патріота».
У в’язниці лейтенант провів всього один день. Потім його перевели під домашній арешт на базу Форт-Беннінг. Через три з половиною роки Келлі був звільнений.
Вбивці і жертви
Лейтенант Келлі після звільнення працював у ювелірному магазині родичів. Він живий досі, і періодично дає інтерв’ю. Кілька років тому він приніс вибачення за участь в бійні, як і раніше, посилаючись на те, що він лише виконував наказ. Капітан Медіна був звільнений з армії, працював ріелтором і помер в 2018 році. Генерал-майор Багаття був розжалуваний в бригадні генерали і позбавлений однієї з нагород.
Дав свідчення вертолітник Томпсон піддано цькуванню з боку прихильників Келлі, які надсилали йому загрози. Він продовжував працювати пілотом вертольота спочатку в армії, потім нафтової промисловості. Тільки в 1990-е роки Томпсона перестали вважати зрадником і почали прославляти як героя. Він навіть відвідав меморіал в Сонгмі, де зустрівся з кількома вижили. Томпсон помер в 2006 році.

Капітан Ернест Медіна. Фото: © AP Photo/stf
Один з виправданих — рядовий Сімпсон — пізніше покінчив з собою. Після того, як загинули двоє його дітей, він вважав це покаранням за понад вбивства в Сонгмі. Страждаючи важким посттравматичним стресовим розладом, Сімпсон лікувався у психлікарні, скаржився журналістам, що вбиті приходять до нього кожну ніч, щоб помститися. Зрештою, в 1997 році він покінчив з собою.
Про вижили відомо менше. Один з них в даний час працює директором музею, присвяченого кривавих подій. Кілька уцілілих продовжують жити в селі, яку пізніше відновили. Ще один із тих, осів у Німеччині.
Незважаючи на численні розслідування, у цій історії все ще залишається багато неясного. Що саме послужило причиною настільки кривавою і безглуздої бійні: було це безумством окремо взятого лейтенанта Келлі, або він просто невірно витлумачив наказ вищих офіцерів, або з нього зробили козла відпущення», а наказ зверху він виконав у точності. На ці питання трибунал так і не дав чіткої відповіді.