Фолкеркское колесо-унікальне обертове спорудження, яке піднімає цілі кораблі

8

Колесо фалкірк (falkirk wheel) знаходиться недалеко від міста фалкірк (завдяки йому і отримало свою назву). Це суперзброєння є унікальним у своєму роді.

Вихідні дані були такі. З досить давніх часів існували недалеко один від одного два канали. Один-з единбурга до міста фалкірк, інший-з глазго до річки фос, між найближчими їх точками було приблизно три кілометри. І була нагальна необхідність зв’язати між собою два найважливіших шотландських міста. Що і було зроблено — побудована система з 11 шлюзів, так як перепад висот був 35 метрів. Все добре-але ось тільки проходження цих трьох кілометрів шлюзів займало у судів цілих 9 годин.

У 30‑х роках двадцятого століття канали були виведені з експлуатації і засипані.

у 1998 році було прийнято рішення запустити «міленіум лінк» — проект відновлення судноплавства по каналах шотландії, з’єднавши глазго з единбургом. Замість відновлення старої громіздкої інженерної системи був запропонований проект в стилі xxi століття.

Розглядалися численні варіанти — від гігантського чортового колеса до поворотних майданчиків.

уряд шотландії в 1998 році затвердив фантастичний проект «міленіум лінк», щоб з ентузіазмом зустрічі нового тисячоліття вирішити заодно і практичне завдання прискорення шотландської навігації. І, витративши 84,5 мільйона фунтів стерлінгів, побудували такий суднопідіймач, який тепер не тільки використовується за прямим призначенням, але і став ще однією визначною пам’яткою шотландії.

Про нього написано у всіх путівниках, круїз по озеру з підйомом і спуском приваблює туристів з усього світу. Частина шлюзів все-таки залишили, і в місці, де побудовано falkirk wheel, висота перепаду становить 24 метри (як восьмиповерховий будинок).

до міленіуму його добудувати не встигли, і відкриття було приурочено до 50-річчя царювання королеви єлизавети в 2002 році. Королева була присутня на відкритті 24 травня 2002 року, вона ж і перерізала стрічку.

крім самого колеса, був побудований центр для відвідувачів, новий відрізок каналу, два акведуки, три шлюзи, тунель, залізничний міст і руслове водосховище.

назва «колесо фалкірк» (falkirk wheel) не випадково, бо виглядає суднопідіймач як два з’єднаних між собою колеса неправильної форми (нагадує кельтський сокиру). По діаметру один навпроти одного розташовані два величезних ковша-один навпроти «верхнього» каналу, інший-на рівні «нижнього». В обидва ковша заходять кораблики, яким потрібно продовжити плавання в наступному каналі, тобто першому потрібно «з верхнього в нижній», другому навпаки.

вага обох ковшів вирівнюється за допомогою води, потім в верхній ківш починають додавати воду додатково — і він під силою тяжіння опускається вниз. Виходить суперприклад для школярів, як працює фізика (механіка). В результаті додаткової електричної енергії на поворот такої величезної махини витрачається всього як на кип’ятіння восьми чайників з водою.

все фалкіркское колесо має висоту 35 метрів, вага — 1800 тонн. Спостерігати за обертанням колеса дуже цікаво. Виглядає воно як чортове колесо, на протилежних точках якого прикріплені два кесона, один знаходиться над іншим.

у кожен кесон може запливати прогулянковий кораблик. Колесо починає повільно обертатися і робить оборот 180 градусів, в результаті чого верхній кесон виявляється внизу, а нижній, відповідно, вгорі. Після цього шлюзи відкриваються, і прогулянкові кораблики продовжують свій шлях.

потім колесо чекає наступні прогулянкові кораблики, і процедура триває.

відповідальним етапом роботи підйомника є стикування лотків з нижнім і верхнім каналами. При стикуванні жолоба щільно закриті шлюзові ворота відкриваються, що дозволяє зробити рівень води в лотку і каналі однаковим. Далі судно може вільно йти по каналу. Це перший і поки єдиний обертовий суднопідіймач у світі.

час обороту колеса-близько 5 хвилин. Погодьтеся, набагато швидше, ніж 3,5 години. Виникає питання: скільки ж енергії потрібно затратити, щоб підняти або опустити цілий корабель?

виявляється, всього 1,5 квт, приблизно стільки ж електроенергії знадобиться, щоб закип’ятити вісім домашніх електрочайників. Все тому, що вага обох кесонів завжди однаковий. Вони врівноважують один одного, і для двигуна потрібно мало енергії при обертанні.

а як же обидва кесона можуть однаково важити, якщо в одному з них тільки вода, а в іншому ще й корабель? відповідь проста. Згадуємо шкільний курс фізики і закон архімеда. Корабель, запливаючи в кесон, витісняє з нього рівно стільки води, скільки важить він сам. Таким чином, вага кесонів хоч з кораблем, хоч без нього завжди однаковий і для обертання настільки значного механізму потрібно електричний привід зовсім невеликої продуктивності — близько 20 квт. Автори проекту дають гарантію на інженерну конструкцію 120 років.

і тепер трохи цифр. Кожен кесон вміщує 360 тисяч літрів води, має довжину 21,33 метра, ширину — 6 метрів. Судна, що запливають в кесон, повинні мати відповідні габаритні розміри, водотоннажність не більше 200 тисяч літрів, висоту над водою до 2,74 метра, посадку нижче води не більше 1,37 метра.

підйомник розрахований на судна вагою від 50 до 600 тонн, тому, до захоплення туристів, ним користуються в основному прогулянкові катери. Ходять круїзи, які тривають годину, і при цьому кораблики два рази повертаються на колесі, так як йдуть туди-назад. У теплу погоду можна полежати на досить великій галявині перед колесом і помилуватися на цю громадину. У січні колесо закрито.

серйозна проблема виникла при будівництві акведука, що з’єднує канал юніон з фалкіркскім колесом. На цій ділянці збереглися залишки так званої стіни антоніна. Стіна, будівництво якої почалося в 142 році під час царювання римського імператора антоніна пія, проходить через всю центральну частину шотландії до гирла річки клайд. В результаті різнобічних консультацій було прийнято рішення провести канал під стіною. Будівництво 145-метрового тунелю здійснювалося з великою обережністю, щоб не завдати шкоди стародавньому пам’ятнику.

проект отримав нагороду королівської комісії витончених мистецтв шотландії (royal fine art commission for scotland), що не дивно, так як це диво сучасної інженерної думки привертає увагу не тільки британців, але і туристів з усього світу. З появою цієї неординарної споруди шотландія, безперечно, знайшла ще один національний символ.

Заповзятливі шотландці примудрилися перетворити гігантську гідротехнічну споруду в світлове шоу.

«поворот » колеса відбувається приблизно раз на годину. Якщо ви під’їхали трохи раніше-можна почекати поруч, тут знаходиться музей будівництва колеса фалкірк і кафе. Можна взяти участь в круїзі по озеру, які організовуються тут же, в туристичному центрі. Відвідування колеса фалкірк може стати цікавим для дитини старше семи років. Якщо з вами зовсім маленькі дітки, то і вони нудьгувати не будуть в очікуванні «повороту» — для них тут є дитяча ігрова зона зі своїм міні-каналом.

як дістатися до колеса фалкірк, можна подивитися на офіційному сайті. Тут є вся необхідна інформація для планування поїздки (опис, схема проїзду, розклад прогулянкових катерів). На сайті також можна заздалегідь забронювати круїз на катері. Falkirk wheel розташоване приблизно в 30 кілометрах як від единбурга, так і від глазго. Поїздом можна доїхати до станцій falkirk grahamston або falkirk high station. Від зупинки, розташованої поруч з обома станціями, до колеса кожні 15 хвилин йде автобус №3 red line. По неділях автобус ходить рідше.