Посмішка старить, але тільки тих, хто молодий

39

Вплив посмішки на сприйняття віку вчені досліджують не вперше: три роки тому ця ж група опублікувала результати дослідження, в якому вперше показала, що усміхнені люди здаються на один-два роки старше. Цей контрінтуітівний ефект психологи пояснили зморшками, що з’являються навколо очей на усміхненому обличчі.

Недоліком попередньої роботи було те, що в експерименті використовували тільки фотографії молодих людей, у яких в середньому менше мімічних зморшок, і, відповідно, зморшки навколо очей виділяються сильніше. У новому дослідженні вчені додали в експеримент ще дві вікові групи, крім молодих дорослих (20-39 років): людей середнього віку (40-59 років) і літніх (60-79 років).

Перш за все дослідники підтвердили результати попереднього експерименту, показавши, що молоді обличчя з посмішкою здаються старше, ніж з нейтральним виразом обличчя. Однак аналогічних значущих відмінностей не вдалося виявити в групі 60+. На думку вчених, справа в тому, що зморшки навколо очей у літніх губляться на тлі інших — в результаті ефект стає менш помітним. Коли учасникам експерименту показували фотографії тільки очей тих же літніх людей, ефект посмішки знову вплинув на оцінку віку.

Однак найнесподіванішим чином посмішка впливала на сприйняття віку в групі людей 40-59 років: чоловіки середнього віку здавалися старше, коли посміхалися, але посмішка не впливала на оцінку віку жінок в тій же групі. Автори припускають, що тут позначаються фізіологічні особливості чоловічої та жіночої шкіри, а також різний спосіб життя і підхід до догляду за обличчям.

Разом результати експериментів підтверджують, що найсильніше на сприйняття віку впливають зморшки навколо очей, які з’являються на усміхненому обличчі. Оскільки обличчя «містить» безліч соціальних сигналів, ці спостереження особливо актуальні під час пандемії, коли так багато людей носять маски і доводиться зчитувати всю інформацію з очей.

Опублікована в журналі .