Розповіді про зброю. М18 Hellcat

4

Історія світового танкобудування, та й взагалі військової техніки, рясніє безліччю дивовижних подій. Подій, які за логікою речей відбуватися не повинні були, але чомусь історія зробила так, що ці події відбулися і навіть стали деякою мірою переломними.

Машина, яку спочатку роблять як допоміжну і не вкладають у неї якихось революційних рішень, раптом стає найулюбленішою машиною солдатів. І навпаки, дійсно видатні конструкції, які на момент створення були реальним проривом, зникали за непотрібністю в конкретний час, а потім перетворювалися в базу для нових об’єктів.
Є в нашому загашнику кілька машин, які не поставлялися до нас по ленд-лізу, але були улюблені в тих країнах, де використовувалися в період Другої світової. Упустити можливість помацати, посмикати, залізти під днище, ми не могли. Ну і, тим більше, не могли не розповісти про цих машинах.
Коротше кажучи, цикл про САУ — це логічне продовження нашої серії про іноземні машини часів Другої світової війни, з якими з різних причин не довелося познайомитися нашим танкістам і артилеристам. І першою машиною стане М18 «Пекельний кіт», який успішно полював на ворожі танки, бронемашини та інші. Отже, 76-mm Gun Motor Carriage M18, Hellcat.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
«Хэллкэт», на думку більшості фахівців, був одним з кращих винищувачів танків Другої світової війни. Низький силует, висока питома потужність, висока рухливість, раціональна форма бронювання, висока надійність і чудово зроблена ходова дозволяла здобувати перемоги над супротивником при порівняно невеликих власних втратах.
Простіше кажучи, машина була настільки збалансованої, що, напевно, не було екіпажу, який не плекав свою «кішку» не гірше домашнього улюбленця, в честь якого і була названа машина. Мало не кожна САУ мала власне ім’я і навіть свій «герб». Машина на любов відповідала любов’ю. В переносному сенсі слова.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Це, наприклад, емблема на «нашому» екземплярі. «Подвійні проблеми», які не повинні лякати справжніх бійців. А тим більше, екіпаж «Пекельного кота» не налякати якимись там гарячими дівчатами і холодним віскі.
Але повернемося до самохідці.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Історія створення машини настільки цікава, що не розповісти її не можна. Почнемо з того, що винні у появі цієї САУ американські десантники і морпіхи! Так, хоч і звучить це дивно.
Ми часто сперечаємося про те, що СРСР і особисто Сталін всіляко відтягував війну з Німеччиною. Ми намагаємося пояснити сталінські помилки, не готовність до війни, втрати перших місяців. Сперечаємось до хрипоти. Розриваємо сорочку на грудях.
Але давайте подивимося через океан. Американці настільки не хотіли воювати проти фашизму в Європі, що навіть війну Гітлеру не оголосили! Але те, що воювати доведеться, у Вашингтоні розуміли. Питання було тільки в одному: на чиєму боці. Щоб встигнути до розподілу трофеїв. Відповідь дав сам Гітлер. Саме він оголосив війну США.
Американські військові вимагали переоснастити армію для ведення війни далеко від своєї країни. Океан був і є досі досить гарним захистом континентальних Штатів. Саме тому була поставлена задача в першу чергу переозброїти мобільні частини. Морську піхоту і повітряно-десантні з’єднання.
В умовах, коли десантування повинно проводитися не на островах, де використання сухопутної бронетехніки обмежена, а на континенті, вставав питання про можливості протидії морпіхів і десантників бронетехніці, насамперед танкам противника. А ще краще, якщо мобільні частини отримають хороший власний танк!
В 1941 році був оголошений конкурс на створення танка для десантників. Танка, який поєднував би в собі можливості перекидання не тільки смачно, але і літаками. І при цьому був здатний вести бій з танками противника. Проекти танка були представлені трьома фірмами — GMC, Marmon-Herrington і Кristi.
Як не дивно це звучить, але конкурс виграла нікому не відома, випустила до цього всього дві моделі танка (CTLS і CTLB), до речі, обидві провальні, Marmon-Herrington. Вже до кінця вересня проект танка Т9 був готовий, і очікувалося початок серійного випуску.
І тут сталося те, що повернуло весь проект абсолютно непередбачувану бік. Інженери і конструктори Marmon-Herrington, які розробляли новий танк, запропонували на цій же базі створити ще і САУ. Для підтримки танків. Тільки от оснастити САУ пропонувалося тим же шасі, приблизно тієї ж вежею і тим же знаряддям! Бредовато виглядає, але це факт.
Однак ця маячня все-таки мав своє продовження. Легких САУ у США не було. Армію просто змусили розглядати цей проект як перспективний. Єдине, що вдалося військовому відомству, це прибрати вимогу до САУ, як до авиадесантной. Це означало, що можна було збільшити вагу машини і навіть поміняти підвіску.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Нова машина отримала індекс Т42.
САУ посадили на підвіску Крісті, але озброїли все тієї ж 37-мм гарматою. Проект був готовий до січня 1942 року. Виробництвом прототипів повинні були зайнятися вже не в Marmon-Herrington, де так і не змогли розпочати випуск Т9, а в GMC. І знову втрутилися вищі сили.
На цей раз роль вищих сил зіграли британці. Грунтуючись на досвіді війни, англійці висловили сумнів в ефективності 37-мм гармати навіть для легкого танка. Що стосується САУ з таким знаряддям, то англійські офіцери просто сміялись у обличчя американським конструкторам.
Треба віддати належне реакції американських військових. Вже 1 квітня конструктори отримали нові вимоги до танка. Знаряддя має бути калібром вже не 37-мм, а 57-мм Швидкість машини повинна бути не менше 80 км/ч. Бронювання вежі, лоба і борти приблизно 22 мм. Екіпаж 5 осіб.
Проект знову нової машини був готовий… до 19 квітня! Назвали танк Т49. Виробництво прототипів почалося майже відразу. Перші машини були готові вже в липні 1942 року. Як не дивно, при такому поспіху, коли буквально все доводилося «впихати і стискати», випробування показали, що в цілому машина гарна. Єдиний недолік — швидкість. Замість 80 км/год машина змогла вичавити тільки 61. Потрібен був новий двигун. Хоча в цілому, результат був непоганий і всіх начебто влаштовував.
Але за проектом стежили і противотанкисты! Танкоистребительное управління армії США так само, як і танкістів, не задовольнила швидкість машини. Крім цього, для САУ зажадали чергового збільшення калібру гармати. Тепер до 75-мм! Тобто, поставити ту саму, що встановлювалася на «Шермане», успадковану від «Чи».
Ну і чисто артилерійський каприз — прибрати дах вежі, щоб екіпаж просто не задихнувся. Пристойно заощадивши на витяжних вентиляторах. Але довелося ще розоритися на кулемет для ведення ближнього бою, що було актуально саме для САУ винищувачів танків. Передок є передок. Піхота поруч завжди, в тому числі і піхота супротивника.
І знову втрутилося провидіння. І знову американські конструктори не стали морочитися виниклою проблемою. Просто на Т49 поставили вежу… від Т35 (майбутня САУ М10), яка вже на той момент була готова. А лобової кулемет М2 перенесли на вежу. Це дало можливість збільшити лобову броню до 25 мм.
Готовий прототип нової САУ під індексом Т67 в жовтні 1942 року був відправлений на випробування. І, о диво… Машину розігнали до необхідних 80 км/год! Всі! Досягнутий результат! А ось і ні…
«Шерман» стали оснащувати інший гарматою! Тепер на танку стояло 76,2-мм знаряддя М1А1. І винищувачі танків зажадали і для власних машин таке ж. Тим більше, що гармата вийшла ну чудо, як хороша!
Крім цього, артилеристів перестала влаштовувати підвіска Крісті. До цього часу вона застаріла настільки, що деякі конструктори подейкували, що така САУ одним своєю появою на полі бою вб’є ворожих танкістів… Але не міццю знарядь, а зовнішнім виглядом.
З’явилися претензії і до вежі. Перша була від артилеристів. Швидка машина передбачає досить тривалий автономний бій. А для цього необхідні боєприпаси. У вежі просто не було місця для розміщення необхідної кількості снарядів. І друга, технологічна. Вежа занадто складна у виробництві.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Коротше, знову машина поїхала не в цеху зборки, а до столів і кульманів конструкторів. І знову конструктори проявили чудеса професіоналізму. Нова машина під індексом САУ Т70 була готова в квітні 1943 року!
І знову провидіння! Замовлення на виробництво 1000 САУ Т70 передали «Бьюику» ще до прийняття машини на озброєння! І це в США. В кінці 1943 року САУ вже випробовувалися в Італії. І (справедливо) машина отримала чудові відгуки. Тільки після цього САУ Т70 в березні 1944 року (випущено близько 200 машин) взяли на озброєння під позначенням М18.
А тепер помацай машину руками. Вона варта цього. Не дарма ми так часто згадували про втручання провидіння в її створення.
Отже, 76-мм самохідна гармата М18 «Хэллкэт» (76 mm Gun Motor Carriage M18, Hellcat) виконана за наступною схемою. Відділення управління, трансмісія і ведучі колеса — в передній частині корпусу. Бойове відділення — посередині. Силове відділення ззаду.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Вежа встановлена в середині корпусу. Кругове обертання. Озброєння 76,2-мм гармата М1А1 і 12,7-мм зенітний кулемет. Кут піднесення знаряддя для +20, а кут схилення -9 градусів. Знаряддя без дульного гальма. Початкова швидкість бронебійного снаряда 686 м/с. Для подкалиберного снаряда швидкість 1035 м/с. Скорострільність 4 постріли в хвилину.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Вежа, якщо серйозно, не тісний тільки для розрахунку з чотирьох гномів. Реальні браві кабани там почуваються абсолютно не дуже. Адже треба не просто сидіти, а займатися справою.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Механік-водій має окреме місце.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Загалом, на кожному квадратному дюймі є за що зачепитися, або про що тріснутися головою.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Тут зберігався боєкомплект до кулемета. Жити захочеш — висмикнеш.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Дивно для американської машини, але назвати «Пекельного кота» комфортним для екіпажу язик не повертається. Дуже тісно, дуже мало місця для всього. А свої власні пожитки екіпаж розміщував зазвичай на броні, так що в поході самохідка мала той ще відок.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Цікаве рішення знайдено для ремонту машини. Спереду і ззаду машини можна побачити спеціальні люки. Зрозуміло, що ці люки призначені для полегшення доступу до силовій установці або до трансмісії. Але тільки не у Пекельного Кота!
Справа в тому, що і двигун і трансмісія були змонтовані не прямо на корпусі, а на спеціальних полозках. Для ремонту достатньо було відкрити люк на кормі і викотити двигун «Райт Континенталь» R-975 на світ божий до турботливим рукам механіків і мотористів. Для ремонту елементів агрегатів силової передачі відкривався лобової люк і точно так само висувалися всі елементи!
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Багато хто зі скепсисом ставляться до бронювання даної САУ і відкритою вежі. Так, броня була легкою. Але розташування бронелистов під кутом значно збільшує захист. Снаряди досить часто просто рикошетируют від броні, не завдаючи суттєвих пошкоджень.
Відкрита вежа ж, при відсутності захисту від осколків і куль зверху, давала командира машини, наводчику (стрілку), радиста і заряжающему чудовий огляд поля бою. Так що і тут питання складне. Плюс 4 постріли в хвилину – це багато. Це можна абсолютно так спокійно задихнутися в порохових газах.
Так як машину ви сьогодні побачите на власні очі, в кінці матеріалу трохи про тактику застосування «Пекельних котів». Американці називають цю тактику hit and run. В нашому перекладі це наскок-відскік або відхід. Машини, при всіх перевагах, не могли тривалий час бути на передньому краї. Коротше, ПТ-САУ необхідно використовувати тільки за призначенням і тільки в обмежений період часу.
Отже, «Коти» під час танкової атаки вискакували вперед і починали обстріл неповоротких танків. Швидкість і повертається вежа забезпечували ефективність їх роботи. Коли ж ворог приходив до тями від такого нахабства і був готовий дати відсіч, «Коти» вже спокійно звалювали під прикриттям танків, благо, швидкість цілком це дозволяла.
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Сьогодні це виглядає фантастично, але такі наскоки були досить ефективні. Для прикладу наведемо звіт з німецької танкової дивізії, якою довелося зіткнутися з тактикою «Котів» hit and run. Дивізія була оснащена, у тому числі, «Тиграми» та «Пантерами», яких 76-мм гармата просто не брала.
«Гармата калібру 76-мм М18 не розкриває повною мірою його можливості. Тільки за серпень 1944 року 630-й американський батальйон винищувачів танків вивів з ладу 53 важких танка, 15 реактивних гармат, втративши при цьому 17 одиниць техніки».
Незважаючи на досить короткий термін участі в бойових діях, машини спробували модифікувати. Три модифікації так і не стали новими «Пекельними» домашніми тваринами, але згадати про них все-таки варто.
Т88. 105-мм самохідна гаубиця. На шасі М18 АТС вирішили поставити 105-мм гаубицю Т12. По суті, враховуючи досвід конструкторів, що машина цілком відбулася б. Але в серпні 1945 року війна закінчилася, і потреба в таких САУ відпала. Проект припинили.
Т41 (М39). Броньований тягач (Т41), або БРДМ або БТР (Т41Е1). Машини повністю ідентичні «Котам», але без вежі. Озброєння (12,7-мм кулемет) встановлювалося в передній частині корпусу. Тягач призначався для транспортування 76-мм знаряддя ПТМ М6. Прийнятий на озброєння на початку 1945 року, але був випущений обмеженою серією.
Т86, Т86Е1. Плаваючі 76-мм САУ. Т86 плавала за рахунок роботи гусениць. На другому варіанті встановлювалися гребні гвинти. Озброєння за типом М18.
Т87. 105-мм плаваюча гаубиця (за типом Т88). Плавала як Т86, але мала укорочений корпус і спеціальні модифіковані траки гусениць. Показала хороші морехідні якості, але в зв’язку з припиненням військових дій проект заморозили.
Ну і традиційні тактико-технічні характеристики САУ М18 «Пекельний кіт»:
Рассказы об оружии. М18 Hellcat Интересное
Бойова маса: 17 т
Розміри:
— довжина : 5300 мм
— ширина: 2800 мм
— висота: 2100 мм
Екіпаж: 5 осіб
Озброєння:
— 76,2-мм гармата М1А1, б/к 43 снаряда;
— 12,7-мм кулемет, 1000 патронів
Бронювання:
— лоб корпусу: 51 мм
— лоб башти: 51 мм
Тип двигуна-карбюраторний «Континенталь», тип R 975
Максимальна потужність: 400 к. с
Максимальна швидкість: 72 км/год
Запас ходу: 360 км
І в кінці невеликий, але цікавий розповідь від співробітника музею УГМК Микити Крутакова, великого реального знавця військової техніки.