Самий старий солдат

23


30-го травня 1892 року в місті Білозерськ Новгородської губернії, під час поїздки з Санкт-Петербурга на батьківщину в Симбірську губернію, раптово помер 107-річний Василь Миколайович Кочетков – людина дивовижної долі, понад 80 років служив у російській армії.
Народився Василь Миколайович в 1785 році в Курмышском повіті Симбірської губернії. 7 березня 1811 року вступив на військову службу музикантом в лейб-гвардії гренадерський полк. Молодий воїн пройшов війну 1812 року, потім у складі лейб-гвардії Павловського полку брав участь у війні з Туреччиною 1828-1829 рр. В 1833 році переведений в лейб-гвардії кінно-пионерный дивізіон.
У 1836 році закінчився 25-річний термін служби, але Василь Кочетков вирішив продовжити військову службу.
У 1843 році 58-річний ветеран був посланий на Кавказ, де був тричі поранений і 9 місяців провів у полоні. У 1849 році Він був проведений в підпоручики, але відмовився від офіцерського звання і продовжував служити солдатом. В 1851 році він пішов у відставку, але його військова кар’єра на цьому не закінчилася.
Через два роки почалася Кримська війна, і Він знову був призваний на дійсну службу і відправлений у складі Казанського єгерського полку на оборону Севастополя. А призовнику в той час було «всього» 68 років.
Після закінчення війни імператор Олександр Другий особисто переклав старого воїна в лейб-гвардії драгунського полку, а потім в роту палацових гренадерів, де Василь Миколайович був зроблений в унтер-офіцери. У 1869 році сивий ветеран, обвішаний численними нагородами, подає імператора прохання відправити його в Середню Азію, де йшли бойові дії.
Захоплений мужністю Кочеткова, Олександр Другий відправив його в Туркестанської кінно-артилерійську бригаду і перед від’їздом особисто вручив Василю Миколайовичу 50 рублів. У 1874 році Він повернувся в Петербург і отримав призначення в жандармський корпус до складу конвойних імператорського поїзда. Але спокійне служба тривала недовго.
У 1876 році Кочетков надходить волонтером в сербську армію, брав участь в обороні Шипки і в одному з боїв позбувся лівої ноги. На подив, немолодий воїн вижив і навіть був переведений в 1878 році в лейб-гвардії кінно-артилерійську бригаду, а по закінченні війни повернувся в Палацових гренадер, звідки через 13 років і був звільнений у відставку.
Нескінченно довга військова кар’єра Василя Миколайовича Кочеткова тривала при трьох імператорах, в трьох родах військ (піхоті, кавалерії і артилерії). Він брав участь у десяти військових кампаніях і отримав шість поранень. Груди ветерана прикрашали 23 нагороди.
За спогадами сучасників, навіть в останні роки життя ніхто не вірив, що Кочеткову вже понад 100 років і за плечима у нього нелегке життя повна небезпек і негод. Смерть застала бравого солдата абсолютно несподівано, в той час, коли він, отримавши звільнення у відставку, повертався на батьківщину».