Спаситель Петро. Чому генерал Вітгенштейн був популярнішим Кутузова

179

У нинішнього покоління росіян перемога у війні 1812 року міцно асоціюється з ім’ям Михайла Іларіоновича Кутузова.

Улюбленець вищого світла
Але в петербурзьких салонах часів Вітчизняної війни фельдмаршала більше критикували, ніж хвалили – за повільність, за ухилення від великих битв, за здачу Москви. Улюбленцем столичної публіки був інший полководець. Петро Християнович Вітгенштейн носив титул «Спасителя Петербурга» і вважався у вищому світі кращим російським воєначальником.
Пройде всього кілька місяців, і Вітгенштейн зрозуміє на власному досвіді, як ненадійна буває подібна популярність…
Батько Петра, Християн Вітгенштейн, виходець з родини правителів графства Сайн-Вітгенштейн-Берлебург, вступив на російську службу при Катерині Великій.
5 січня 1769 року в родині Християна Вітгенштейна народився син, якого нарекли Петром.
Ще за часів Петра I була введена норма, яка вимагала від дворян певної вислуги років. Закон цей обходили самим нахабним чином, зарахування до списків військових частин малолітніх дворян. Також було і з Петром Вітґенштейном, який ще в самому ніжному віці значився сержантом Семенівського полку.
Насправді Петро Вітгенштейн поступив на службу у віці 20 років, ставши вахмістром Кінного лейб-гвардії полку.
Ключі від Дербента
Вперше у військовій кампанії Вітгенштейн відзначився в 1794 році, при розгромі повстання Костюшка. Він відмінно проявив себе у боях під Остроленкою, а також при взятті варшавського передмістя Прага.
На схилі катерининської епохи Петро Вітгенштейн брав участь у російсько-перської війни, відзначившись при взятті Дербента. Після цього його відправили в Петербург, щоб доставити ключі від взятого міста.
При Павлові I Вітгенштейн дослужився до генеральського звання, проте потім потрапив в опалу і був звільнений з армії. Врятувало його кар’єру те, що буквально через пару місяців вибухнула палацовий переворот, і новий імператор Олександр I повернув Вітгенштейна в дію.
У кампанії проти Наполеона в 1805 році генерал служив під командуванням Багратіона і Милорадовича. Маючи під своїм початком гусарську бригаду, Петро Вітгенштейн за виявлену хоробрість був нагороджений орденом святого Георгія третього класу.
У 1806 році генерал відзначився в кампанії проти турків, у 1808-1809 рр. під час російсько-шведської війни відповідав за охорону узбережжя Фінської затоки.
На Петербург дороги немає
До початку Вітчизняної війни 1812 року Вітгенштейн командував 1-м піхотним корпусом. В битві під Вількомиром у арьергардных боях солдати Вітгенштейна завдали поразки 2-му французькою пехотному корпусу маршала Удіно.
1-ша російська армія під керівництвом Барклая-де-Толлі, до якої ставився корпус Вітгенштейна, почала рух на з’єднання з 2-ї армії Багратіона. Але Витгенштейну була доручена інше завдання – прикриття Петербурга.
Для основних сил Наполеона цей напрямок не було головним, проте прорив французів до столиці було дуже можливий.
У липні 1812 року корпус Вітгенштейна знову зійшовся з силами маршала Удіно. Якщо попередні бої були пробою сил, битва під Клястицами носило характер генерального для даного напрямку.
Росіяни мали близько 17 тисяч осіб і 84 знаряддя проти 28 тисяч і 114 знарядь у французів.
Вітгенштейна ця перевага противника не збентежив. Він блискуче використав розтягнутість комунікацій французів, наносячи їм удари в найбільш уразливих місцях. Битва йшла з перемінним успіхом. Російський загін генерал Кульнева потрапив у засідку і був розгромлений, а сам генерал загинув. Однак незабаром основні сили Вітгенштейна розбили французький загін генерала Вердьє. При цьому сам російський командувач отримав поранення, але залишився в строю.
У підсумку маршал Удіно відступив, відмовившись від планів просування до Петербургу. Згідно з рапортом Вітгенштейна, убитими і пораненими супротивник втратив до 10 тисяч осіб, ще 3000 взяли в полон.
Успіх Петра Вітгенштейна став першою великою перемогою російської армії у Вітчизняній війні. Особисто імператор Олександр I назвав генерала «рятівником Петербурга» і нагородив його орденом Святого Георгія 2-го ступеня.
Петро Християнович став улюбленцем світу, його ставили у приклад Кутузову, кажучи, що саме він, а не «цей старий» повинен командувати основними силами.
Помилка при Березині
Після того, як французи стали відступати від Москви, Вітгенштейн на своєму напрямку завдав їм поразки під Полоцьком, а 31 жовтня 1812 року здобув перемогу над силами маршала Віктора в бою під Чашниками.
Над «Великої армії» Наполеона нависла загроза оточення і повного розгрому. Але в тому, що розгрому не сталося, є вина самого Вітгенштейна.
Наказ Кутузова вимагав від сил Вітгенштейна рухатися з півночі у напрямку Борисова і з’єднатися з Дунайською армією адмірала Павла Чичагова. Якби ці дії узгодженими, Наполеон зазнав би остаточну поразку на Березині.
Петро Християнович, однак, ризикувати не захотів, не пішов на пряме зіткнення з основними силами Наполеона. В результаті імператору разом з найбільш боєздатними силами вдалося втекти.
Кутузов був незадоволений, звинувачуючи і Чичагова, і Вітгенштейна. Але в підсумку в Петербурзі склалася думка, що причиною невдачі стала повільність самого Кутузова, а також помилкові дії Чичагова.
В результаті крайнім зробили адмірала, а «рятівник Петербурга» залишився осторонь, не впустивши репутації.
Вітгенштейн проти Наполеона
На початку Закордонного походу російської армії, війська Вітгенштейна успішно продовжували переслідування французів. Але в квітні 1813 року помер Кутузов, і Олександр I вирішив зробити новим головнокомандувачем Вітгенштейна.
Ось тут і з’ясувалося, що воювати проти маршалів Наполеона і воювати проти самого Наполеона – це дещо різні речі.
У битві під Лютценом Вітгенштейн несподівано став проявляти обережність і деяку пасивність, що в підсумку призвело до поразки об’єднаних російсько-прусських сил. Розгрому не було, війська Вітгенштейна відступали організовано, але відступ все одно залишалося відступом.
20 травня 1813 року Вітгенштейн дав нове бій Наполеону при Бауцене. Дводенні бої закінчилися відступом російсько-прусських сил, які, однак, знову відходили організовано.
При цьому втрати французів виявилися настільки значними, що Наполеон вигукнув: «Як! Така бійня і ніяких результатів!».
Катастрофи для російської армії не сталося, але Олександр I, призначаючи Вітгенштейна, чекав від свого улюбленця зовсім інших результатів.
25 травня 1813 року Петра Християновича замінили на більш досвідченого Барклая-де-Толлі.
Остання кампанія
Він продовжував брати участь у Закордонному поході до битви при Бар-сюр-Об, в якому був важко поранений.
Від колишньої популярності Вітгенштейна у світі залишилася лише бліда тінь. Тим не менш, Олександр I продовжував цінувати його, підвищуючи в чинах та ввівши до складу Державної Ради.
А вже при Миколі I Петро Християнович отримав звання генерал-фельдмаршала.
В 1828 році, коли почалася нова війна з Туреччиною, імператор доручив Витгенштейну командування 95-тисячної Дунайської армією. Спочатку бойові дії розвивалися для російських успішно, але потім почалися труднощі, що вкрай не сподобалося Миколі I. На початку 1829 року Вітгенштейн звернувся з проханням про відставку, пояснивши, що йому серйозно заважають старі рани й здоров’я не дозволяє далі виконувати обов’язки.
Прохання про відставку була задоволена, і Вітгенштейн поїхав у свій маєток Кам’янка. У 1834 році прусський король Фрідріх Вільгельм III звів його в князівська гідність. Двома роками пізніше Микола I дозволив Витгенштейну іменуватися світлішим князем в Росії.
Спаситель Петр. Почему генерал Витгенштейн был популярнее Кутузова Война и мир
Портрет П. Х. Вітгенштейна, художник Ф. Крюгер
Правнук «Спасителя Петербурга» служив в люфтваффе
У 1843 році Петра Християновича Вітгенштейна не стало. Його велике потомство жило як в Росії, так і в Пруссії.
У історії деколи бувають дуже несподівані і круті повороти. Правнук російського фельдмаршала Вітгенштейна, Генріх Олександр Сайн-Вітгенштейн, буде служити в люфтваффе і в роки Великої Вітчизняної війни зіб’є більше 30 радянських літаків. У січні 1944 року нащадок «Спасителя Петербурга» був збитий і загинув.