Відсутність слідів ранніх метеоритних бомбардувань на місяці пояснили її повільним охолодженням

31

Земля геологічно активна, і сліди метеоритних ударів з часом стираються з її поверхні. Зате розташована поруч місяць залишається нерухомою мільярди років, і її стародавні кратери руйнуються лише з появою нових. Тому супутник служить важливим джерелом інформації про масштабні метеоритні «обстріли», які і місяць, і земля пережили в далекому минулому, включаючи пізню важку бомбардування, близько чотирьох мільярдів років тому.

Однак цей літопис залишається неповним: на поверхні супутника не вдається розглянути слідів кратерів, які повинні були з’явитися на самих ранніх етапах його існування, коли вся сонячна система була досить молода і масштабні бомбардування відбувалися постійно. Можливо, такі події запустили тектоніку плит на землі. Однак навіть на місяці їх слідів збереглося недостатньо.

Команда професора австралійського університету кертін катаріни мілжковіч (katarina miljkovic) пов’язує це з ще незавершеним тоді охолодженням супутника. Гаряча напіврідка магма, що зберігалася під корою, ускладнювала формування ударних кратерів і уповільнювала застигання породи, дозволяючи їй «релаксувати» і не зберігаючи помітні сліди. Про це вчені пишуть у статті, опублікованій в журналі nature communications.

» оцінки часу, який потрібно магмі на охолодження, сильно різняться від дослідження до дослідження, — говорить мілжкович. — однак воно цілком могло бути досить довгим для того, щоб зустріти деякі з масштабних бомбардувань, властивих раннім періодам еволюції сонячної системи». Таким чином, інформація про багатьох найдавніших метеоритних ударах може виявитися стертою і з поверхні місяця.